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86、我讲龙故事:恐龙灭绝新证据
作者:韩中清


潜伏白云深,红尘曾受侵。

雷声惊鹤翼,梦见恐龙吟。

“火树银花飞异彩,恐龙笑语展奇观。”新华社北京新媒体专电:美媒称,科学家在墨西哥近海的海底进行钻探后,获取了地球生命史上最糟糕一天的地质学记录。这种独特的地质学记录显示,6500万年前,一个城市大小的小行星撞击地球,从而消灭了恐龙和地球上3/4的生命。

据美国《华尔街日报》网站99日报道,99日,科学家发布了对采自希克苏鲁伯陨石坑的新岩石样本的分析。这项分析展示了一种层状分布的沉积岩。在这场撞击的核心地区,该沉积岩以精确到分钟的方式记录了一场全球性大灾难的第一天。科学家说,巨大的小行星撞出一个100英里(1英里约合1.61公里)宽、12英里深的巨坑。沉积岩记录了爆炸性熔解、大地震、海啸、山崩和森林大火的痕迹。

科学家说,这些沉积物还提供化学证据表明,这场大灾难将来自海洋岩石粉末的数千亿吨硫磺吹到大气层中,从而让全球陷入冬天,世界范围内气温下降了30华氏度(约合17摄氏度),并且持续了几十年。

美国珀杜大学的地球物理学家杰伊·梅洛什专门研究撞击坑。他不是这个钻探团队的成员。他说:“它告诉我们,在导致恐龙灭亡的灾难日,那个陨石坑中发生了什么。所有情况都直接记录在岩层中。”该钻探团队的科学家将他们的研究发表在美国《国家科学院学报》月刊上。得克萨斯大学奥斯汀校区的地球物理学家肖恩·古利克领导了这个钻探团队。他是这个耗资1000万美元的项目的负责人之一。该项目由国际海洋发现计划和国际大陆科学钻探计划提供资助。

科学家们搭乘的钻探船停泊在墨西哥港口普罗格雷索的近海。2016年,他们首次钻入希克苏鲁伯陨石坑的内圈。该陨石坑内圈埋藏在海底,位于大约1500英尺(约合457)的石灰岩之下。自撞击发生以来,石灰岩在千百万年的时间里不断沉积下来。地质学家把岩石视为压缩的时间,地质时钟的钟摆就是千万年来堆积的岩层。不过科学家说,在希克苏鲁伯陨石坑中,数百英尺的沉积物很快堆积起来,它们像一架高速定格相机一样记录下撞击的各种效应。古利克说:“一天就形成了130米厚的沉积物。我们可以将其分解成小时和分钟来解读,这真是不可思议。”

根据含恐龙化石地层的年代可知,现在发现的最早的恐龙生活在亿年以前,而恐龙最后绝灭于亿年前。也就是说,恐龙从中生代的三叠纪中晚期出现,经历了侏罗纪、白垩纪,最后于白垩纪末绝灭,在地球上至少生活了亿年的漫长时间。恐龙是具有很长的地质历史分布的动物。此间,恐龙演化出了众多的类群。自1822年英国乡村医生曼特尔发现恐龙(禽龙)牙齿化石以来,人们对恐龙的研究已有100多年的历史了。其间,科学家们对恐龙的研究热情从未降低。尤其是在近几十年中,恐龙更是成为了学者们竞相讨论的焦点。恐龙的形态构造和生理特征,生活习性和生活方式,以及起源、演化和绝灭原因等等均要研究。甚至连“恐龙是冷血的爬行动物”这一原本大家都认可的观点,现在也遭到了质疑和非议。恐龙这类动物似乎是越研究疑窦越多,而疑窦越多也使研究者越感兴趣,并且引来更多的研究者。其实恐龙只是一种古生物,科学家研究古生物通常有两大目的:一是为生物学服务,一是为地质学服务。从生物学角度看,研究古生物可以使人们了解生物进化的历程,从而更深入地了解地球历史的真面目。从地质学的角度看,古生物可以帮助人们正确地划分地层,进行地层对比和确定地层时代,为找矿提供重要线索。同时,古生物还是地质学家研究古地理和古气候的重要依据。然而,研究恐龙,尤其是对恐龙绝灭原因的研究,应该还有一个目的,那就是从恐龙的覆灭中找出人类社会实现持续发展需要借鉴的东西。

(来源:据恐龙网资料整理)


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